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论文技巧大全-清代小说中的丧葬礼仪研究
时间:2021-04-16 17:53:33

  丧葬是人生中必不可少的仪式,也是一种重要的文化象征。丧葬仪式又是一种社会活动,和人们生活紧密相连。通过研究《红楼梦》和《儒林外史》这里两本小说中的丧葬礼仪,品味其中文化,认为丧葬礼仪背后蕴藏着孝道、伦理、风水、归葬的文化意蕴,对这个时代的礼节制度和道德规范有一定的认识和客观的评价。

  一、绪论

  中国传统礼仪中人的一生中有“生、冠、婚、丧”这几种重大礼仪,而“丧”作为其中最重要的礼仪之一,也可以说是人们在这个世上最后的落幕。由于古代人们认知有限,死亡对于他们来说是一件神圣又庄严的事,他们认为灵魂会在人去世后到达另外一个世界,活着的人可以为死去的人“铺路”以便他们在另一个世界获得更好的待遇或者转世为人的时候可以少一些磨难。似乎人们死后成为了灵魂就能拥有神秘的力量,所以人们通过祈求它来保护生者平安。古代的丧葬文化就是在这些思想的包围下形成并渐渐发展成后人所看到的样子。中国的丧葬习俗在原始时期就已经出现,但是由于还没有过多的意识和相应的要求就无法形成较为丰富统一和集中的礼制。丧葬仪式的形式变得多样化是在氏族社会之后,殡葬、祭拜等仪式也逐渐形成。

  人类长期以往的生活经验是形成丧葬礼仪的重要条件,它的存在完善了人们的意识形态,而葬礼就是介于生存和死亡之间的延续。现代社会人们很少信奉灵魂这种观念,对于古代流传下来的丧葬文化的存在价值有所忽略,这些丧葬礼仪的价值就是帮人们重新寻找这种缺失的信仰。“世界上任何民族、部落都具有的民族文化和心理素质。丧葬是反映、表现、巩固和发扬民族文化、民族自我中心意识的一个重要而又特殊的手段。”[1]对于人们来说,死亡是再所难免的,所以小说家也花费了大量的笔墨来描写这一部分的内容,透过作者的视角,可以更好的了解古代人们死后的丧葬礼仪。小说在明清时期得到巨大发展,经过历时的筛选和传承融合了最有价值的一部分。这些作品囊括人们生活的大小琐碎事物,跨度前所未有,结合史料更能全面的展示当时社会的生活常态。因此,本文通过对清代小说《红楼梦》、《儒林外史》进行丧礼礼仪的描写的研究,可以清晰地推断出这一时期中国民间各个阶级丧礼礼仪的丧礼文化。

  二、丧葬礼仪的相关概述

  (一)礼仪

  礼仪是人类交往中为了体现对对方的尊敬,是一种普遍接受的行为准则,包括仪容、仪表、仪态、礼仪、言语和行为等方面,也是礼貌和仪式的通用术语。

  礼仪是一种约定俗成的行为规范,通过某种形式来表达对他人或者天地万物的尊重和敬畏。通常人们将礼仪分为两种,一种是礼节,只需要个人就可以做到的形式,如磕头,鞠躬,问候等;一种是仪式,它大多是集体的,不能单独存在,一般需要与其他事情一起完成,如奠基仪式、欢迎仪式、结婚仪式、祭祀仪式等。

  (二)丧葬礼仪

  丧葬礼仪包括临终前到下葬后的一系列仪式,在这期间亲人会一直陪伴在身边以便完成对他们最后的仪式。顺应社会的发展,人们生产能力也在逐步提升,原本紧俏的生活物品变成了剩余物品,这些多余的物品就被人们拿来当做陪葬品。而此时氏族阶级逐渐显现,晚期的新石器时代随葬物品就已经开始显示出差别。丧葬礼仪原本就存在贵贱有别贫富不均的现象,导致墓室有大有小、随葬品有丰俭、仪式有繁简、守丧时间有长短等差异现象,显示社会在阶级上原本就是不平等。[2]后人可以根据墓葬的规格和随葬物品的丰俭来推断墓主人当时的社会地位和财富情况。人们的生活经验的积累是形成丧葬礼仪的关键,且与人们的思想观念紧密相关,丧葬的过程就是人们对生死价值观念的诠释。伴随着礼仪而产生的文化则是殡葬的灵魂和生死观念发展而成的信仰体系。[3]

  (三)我国丧葬礼仪的发展历史与概况

  原始时期并没有产生一整套完整的丧葬礼制,这个时期的丧葬制度只能称之为丧葬礼俗,进入父系社会后,丧葬礼仪逐渐形成一套系统化和程序化的礼制。到了夏、商、周三个王朝的统治时期,殡葬礼仪已经非常丰富和完备。

  春秋、战国虽然这个时期的政治局面非常不稳定,但是文化思想却得到高度发展,儒家思想就是在这些文化思想的碰撞下产生,至今都对中华民族有着重要影响,儒家思想的加入对传统的丧葬礼仪产生一系列奇妙的反应。

  中国在秦汉时期的政治制度基本格局的统一,形成了一个安稳有利于文化高度发展的时代,这个时候的人们对于“礼”的要求就比较高,而墓葬方面就体现在随葬物品和仪式较多,也就是我们所说的“厚葬”。传统社会的丧葬仪节在先秦时代已经发展处稳定的结构,被历代政府与各级社会相继沿用。[4]但是这个时期的君王痴迷追求成仙和永生,所以造成术士盛行,从而间接影响了丧葬礼仪。东汉末期,随着佛教传入,佛教僧侣直接参加民间丧葬活动。[5]宗教思想随之融入到丧葬礼俗中。

  相比于秦汉,魏晋时期的社会就比较不稳定,民生受到了影响就顾不上丧葬礼仪。不像秦汉时期的厚葬风气,相对来说仪式就减少许多,丧葬规格因此变小。虽然仪式变少但是对先人的尊敬却没有减少,并不算做非礼。

  中国封建社会在隋唐时期得到高度诠释。这个时期大兴佛教,而其教注重人的生死灵魂观念,使得民众非常推崇。唐朝的繁荣兴盛为丧葬礼仪更加奢华奠定了重要基础。这个时期的丧葬礼仪相对于之前的王朝还是有一定的发展。据了解当时最为明显的是修缮得非常庞大的墓室,加以丰富多样且数量众多的陪葬品。

  三、《红楼梦》中的丧葬礼仪的描写

  (一)临终礼仪

  丧葬礼仪应从死者将死之时就该开始,家人在临终者将要去世时就应守护在身边。作为链接生者与濒死者最后的礼仪就是临终礼。纵观古今,“寿终正寝”不外乎是人们对生命尽头最美好的期盼,而“寿终”就是遵循大自然的规律安然老死,没有受到病痛的折磨和意外的侵袭。“正寝”则是在死者弥留之际,将他们搬到祭祖的正厅,意在与先祖同在并回归家族血脉。第一百一十回写道贾母死后“众婆子急忙停床。”这里的“停床”就是“正寝”礼的一部分。

  第九十七回此时的黛玉只剩下出入之息,悲伤不已的紫鹃只能落泪却毫无办法,此时李纨看到对她说:“傻丫头,这是什么时候,且顾哭你的!林姑娘的衣衾还不拿出来给他换上,还等多早晚呢。难道他个女孩儿家,你还叫他赤身裸体精着来光着去吗!”这里的“衣衾”是专门为临终者准备的寿衣,这个时候人们认为在去世前如果还是穿着平常时的衣物去世就是“赤身裸体”,会对死者转世为人途中造成影响。换寿衣的时间分为逝前和逝后,这回就是在黛玉还未咽气时换上。现在也在沿用这一礼仪,根据地方习俗不同换上寿衣的时间也不一样。

  (二)初终礼仪

  《红楼梦》第五十八回道:“凡诰命等皆入朝随班,按爵守制;敕谕天下,凡有爵之家,一年内不得筵宴音乐,庶民皆三月不得婚姻。贾母婆媳祖孙等俱每日入朝随祭,至未正以后方回。在大偏宫二十一日后,方请灵入先陵,地名孝慈县。这陵离都来往得是来日之功,如今请灵至此,还要停放数日,放入地宫,故得一月光景。”这里描写了皇家有身份地位较高的人去世时朝廷官员和百姓的做法:一是老太妃去世后,凡是有诰命的要进宫为老太妃守丧,有爵位的要为她守制;二是被封了爵位的贵族,一年内不能大摆宴席也不能听戏唱乐,平民百姓就是三个月不能嫁娶。正因如此常年养在贾府的戏班子也就被解散了。三是贾府的女眷老少爷等都要去守老太妃的灵,直到下午两点才能回府;四是灵柩在安葬到先陵之前要先停灵二十一天。

  第六十三回听闻贾敬去世,贾珍和贾蓉从朝上回到家中就立马放声大哭,从大门外便跪着爬进来更是表现了对父亲去世的悲痛心情,直哭到天亮,喉咙都哭得说不出话了才停止。这时贾珍父子才按礼制换了丧服,跪伏在棺木前。丧服不只是外在必须要遵循的社会礼仪,而在于生命的伦理道德,展现出其特有的四大原理:有恩、有利、有节、有权等。[6]而哭了一晚上的贾珍已经到了眼睛模糊耳朵差点失灵的地步了,但是还是要穿上丧服去料理后事,不得不振作起来指挥家人做事,就是描写表面上看起来是发自内心对父亲的感恩。这一段写了“稽颡泣血”这是一种对逝者实行的最高级的礼节,在磕头时脑门着地,哭泣像流血一样没有声音,也是用来表现父亲死后极度伤心的的一种礼节。

  (三)殓殡礼仪

  第六十三回描写了贾敬归西后,礼部代贾珍贾蓉请奏:“其子珍,其孙容,现因国丧,随驾在此,故乞假归殓。”当国丧期间,朝中的大臣必须要为皇家守灵,如果家中有大事发生还必须先向礼部告假才能回家,因为正值国丧礼部也不敢擅自放人,所以还得禀报皇上做定夺。除此之外,在天子下发的圣旨中写道:“贾敬虽然只是一个白衣,没有在朝上做官……让他的家人子孙扶着灵柩,从北下门进入都城,恩赐私第殡殓,任其子孙尽丧,丧葬礼仪完成后再扶灵柩回祖籍……朝中的官员由王公以下可以前去祭吊。”在这里不难看出在城外死去的人灵柩是不允许擅自进城,也就是说在城外去世的人要在城外殡殓后直接下葬或者是扶灵回乡。但是天子不仅让贾家的灵柩入城,还允许贾府子孙按以往的规矩举行丧事,丧事完成后还让他的子孙扶灵回家乡安葬,并且在国丧期间准许王公以下的大臣去贾府吊唁,从这可以得知贾府很受皇上看重,起码这个时期的贾府很繁盛。这里也透露出一个信息,“归葬”的习俗在这个时期还有留存。

  除了正常的礼制以外,丧葬礼仪也不完全是死守规矩,它会根据相应的情况而做出改变,在十分不便的时候也会灵活处理。就如这一回中尤氏得知贾敬死后,他的丧事由她着手处理。由于贾敬去世的地方是在一个小寺庙里,寺庙地方窄小放不下棺木,所以他们只能换到铁槛寺去停放。但是按照礼制规定,此时就应该择期入殓。而这个时候的天气已经开始炎热,不及时入殓的话尸体就会腐败,这是对逝者十分不敬,但是贾珍现在又因为国葬随驾在旁,一时间不能立刻回到家中替父亲进行入殓等事宜,所以,贾珍的妻子的尤氏不得不顺应礼制尽快打理好丧礼事宜。如果不是因为这些种种因素,入殓等事应当是由贾珍做主。

  (四)葬后礼仪

  第十三回写秦可卿逝世后,“又听得名叫瑞珠的秦氏身边的丫鬟,见秦氏死了,他也触柱而亡。此事可罕,合族人也都称叹。贾珍遂以孙女之礼敛殡,一并停灵于会芳园中之登仙阁。叫宝珠的小丫鬟,见秦氏无儿女,乃甘愿为义女,誓任摔丧驾灵之任。贾珍喜之不尽,即时传下,从此皆呼宝珠为小姐。那宝珠按未嫁女之丧,在灵前哀哀欲绝”。书中没有写瑞珠为何“触柱而亡”,但是结合上文所说,瑞珠不小心撞破了贾珍和秦可卿两人见不得人的关系,而秦可卿死后没有人能护住她,为了防止贾珍秋后算账就自杀了,而同样知道这件事的宝珠就比较聪明自愿成为义女,履行丧葬的义务。也有另一种说法是,瑞珠为表示衷心为主人殉葬。洪秋藩就认为,“瑞珠行事无表见,秦氏死,竟以身殉,亦忠臣孝子之属也”。[7]这里是遵循个人意愿的殉葬。方拱乾的《绝域纪略》里记录着清朝的满族也有殉葬的风气,“男子死后必须要有一位妾要殉葬,在生前就要决定好谁去殉葬,不可以推辞,不可以违反规定。作为殉葬者不允许哭,化好妆坐在炕上,主妇率其下拜而享之,及时以弓弦扣环而殒。倘不肯殉,则群起而缢之死矣”。这里的妾就毫无选择的余地,礼制会强迫她们必须为丈夫殉葬。殉葬是一种极其不人道的丧葬礼俗,这种封建礼制产生的陈规陋习是理应废除,但是,在古代很多时候,殉葬却是贵族及统治者十分推崇,甚至在常人眼中能被殉葬是一件光荣的事情,证明这个人对死者极其忠诚,这些美好的说辞却难以掩盖对生命的漠视和人性的残酷。

  四、《儒林外史》中的丧葬礼仪的描写

  (一)临终礼仪

  亲人在临终前,家人就会提前为他们准备好丧葬所需要的物品,这是生者依仪式提供妥当的物质照顾,为了体现亲人的重要性和表达对家人的尊敬,也是让他们在弥留之际获得一种心理上的慰藉,这种包裹着家人的爱的仪式可以让他们在面对死亡时没有那么恐慌。其中包括需要准备棺木、寿衣、通知亲近的人等。第五回写严监生在王夫人重病时已经把“衣袁、棺梓”都准备妥当了,结合当时的情景,小妾扶正,严监生对王氏已无太多依恋,提前准备好这些东西怕是为了赵氏在家中更为名正言顺。第三十二回,娄老太爷濒临死亡时提出要回老家,杜少卿对他说:“老伯的寿器,我已经准备了,现在用不上了,也不太好拿回去,寿器就另外给几十两银子回到家中再准备。衣服被褥是已经做好了的,就让老伯带回去。”虽然娄太爷只是在杜少卿他家做管理一类的事务,跟他并没有什么血缘关系,但是杜少卿是个豪爽大义的人,所以娄太爷的后事他也是相当的重视。这是比较富裕的人家,往往他们在预备后事时能够面面俱到,尽管他们心思各异,为了顾及死者内心的感受,他们也会将礼仪遵照执行。

  有的是突然病逝或者是家里没有多余存银的人家,家里人只能在他们逝世的时候准备丧礼物品,或者是等有银两的时候再准备。第二十回,牛布衣是一个孤独又贫穷的外乡人,在游历到在甘露庵的时候病逝了,事发突然只能是庵里的老和尚帮忙料理后事“忙取银子去买了一具棺木来,找衣服替他换上。”第四十四回,余二对余大说:“哥这番前去,若多抽得几十两银子,回来把父亲、母亲葬了。灵柩在家十几年,我们在家都不安。”贫穷的两兄弟竟然连安葬父母的钱都没有,下葬也是拖了十几年之久,看来在封建社会下下层阶级的人们的丧葬大多受限于钱财,生活艰难的情况下也就顾不得寻常礼制,也就使得丧葬仪式在下层阶级显得较为简便。

  人在去世前如果有放心不下的人或事时,对家人的交代或者嘱咐就是遗嘱、遗言,它在临终礼里十分常见。个人财产的交代和对后辈的良苦用心的教导这两种内容的遗言在《儒林外史》里较为常见。第六回,以吝啬闻名的严监生在临死前伸出两根手指,只有赵氏知道是为了那耗油的两根灯芯,要挑出一根,他才能咽气。而娄老太爷在去世前对杜少卿说的一番感人肺腑的话,就是为了让他不与这些酒肉朋友结交,点明他们只是贪图钱财的小人,并且叫他搬去南京居住,那边文人雅士比较多,应该结交那类朋友。娄老太爷的谆谆教导还是没能阻止杜少卿败光了家产,但是却也让他搬去了人杰地灵的南京,也算是发挥了些许作用。

  (二)初终礼仪

  当临终者去世后,人们就会换上丧服。丧服的最初是为了掩盖自身的特征,过去的人们非常惧怕鬼魂,认为穿上平常时的衣服祭拜就会被鬼魂缠上会遭到不详,就穿上丧服来宽慰自己。在接待来吊唁的亲友前,家人都要按照跟死者远近亲疏换上孝服。早在氏族时期已经出现了萌芽状态的丧服习惯。[8]后来的丧服制度渐渐转变为对亲人的怀念和表达对逝者去世后的伤心情感。在举行葬仪式时,除了至亲之人在吊唁外,还会有其他人来吊丧,吊丧就是指亲朋好友听闻丧讯,到丧家吊唁亡者,以及安慰丧亲者。[9]他们的到来是丧亲者的一种安慰,会帮他们一起分担丧失亲人的痛苦,开导他们给予他们活在世间的勇气。吊唁前来的亲朋好友是丧亲者的情感支撑,来降低悲伤是情绪,在人际间迎送往来的过程中,也带着转移悲伤的作用。[10]第十七回,匡超人去见知县的时候:“次日换了素服,进城去看。”第二十六回鲍廷玺在接见向道台的时候:“换了孝服,穿上青衣,到大门外跪接向道台”。综合这两回所见,除了来家里吊唁时,其余在外面见外人时不宜穿孝服,穿着孝服被认为是带着晦气,这是对外人的极不尊重。

  (三)殓殡礼仪

  第三十五回写庄征君赐爵还家时天色已晚只得寻了路边的人家借住一晚。怎料第二天这家老伯就去世了,加上原本就死在家中的老妻,这两人不见儿女也只得是路过的庄征君帮忙入殓殡葬。入殓一般是在死者死去三天后才进行,就是为了期待死者的复生,也是为了尽最后的孝意,《礼记问丧》就写到“以其生也,三日而不生,亦不生矣。”但是庄征君与他二人非亲非故,替他们殡葬已是尽最大的义,所以也不必在乎这般礼数。

  “入土为安”逝者方得其所,在“入土”前还要还有一个重要的仪式就是将灵柩护送到安葬的地方,就是出殡。相对于《红楼梦》里秦可卿浩浩荡荡的大殡细致入微的描写,《儒林外史》中并没有对出殡的细节进行大肆渲染,但是其中深意也值得细细品味。第二十六回,描写了一幕出殡时的场景:“吹手、亭彩、和尚、道士、歌郎,替鲍老爹出殡,一直出到南门外。同行的人,都出来送殡,在南门外酒楼上摆了几十桌斋。”粗略一看不以为意,回过头来幡然大悟,葬礼的举行能体现出旁人对死者的态度,鲍文卿生前就颇得他人赞叹,因其为人友善,所以他死后许多人都来送葬。作者对鲍文卿带着褒义的态度来写,这一仪式的描写就是对他的人品极大的肯定。

  (四)葬后礼仪

  丧葬礼俗在灵柩下葬后就完成了一大部分,接下来就剩下家人为死者守孝和祭祀。直到脱孝和除孝后,才算是真正结束殡葬礼仪,转换为正常生活。[11]《儒林外史》多处着墨于祭祀。“祭祀”,是每年都要进行的一种仪式,是为了表达对死者的思念。从古至今人们都非常注重血脉亲情,而祭祀就能很好的表现出对先祖的孝顺和敬畏。也是因为有的人认为死去的家人的灵魂会保佑家人平安和家族繁荣昌盛进而祭祀先人。

  祭祀的地方不同它的称呼也不一样,分别为家祭、墓祭、祠祭。家祭,顾名思义就是在家里面祭祀的意思,在固定祭祀的日子或者是家中有大事发生的时候,家人就会设香案摆三牲和醴等物品在牌位前烧纸钱,以示对祖先的怀念。墓祭,人们通常称之为“上坟”或“扫墓”,在埋葬祖先的坟墓前祭拜。第八回,蘧太守遇到娄三娄四两位公子时对他们说:“两位贤侄回府,到令先太保及尊公文悟公墓上,提我的名字,说我蓬枯年迈龙钟,不能亲自来墓前祭拜了。”第十回“到先太保坟上扫墓。”娄三娄四公子出了远门安全回到家中,要到祖宗的坟前磕头致谢表示感恩祖宗的护佑。第十七回,匡超人进了学这是一件光宗耀祖的大事,要告知祖先,所以就有了:“太公吩咐买个牲醴,到祖坟上拜奠。”这些都有提到他们到家人的墓前祭拜。

  《儒林外史》里描写了三次祠祭的场景:第三十七回,耗时费力建造的泰伯祠觅得名贤主持大祭盛典,汇集几乎大半个儒林的文人学士,仪式之繁复,无一不彰显出被祭祀者在人们心中高大的圣人形象。第四十七回,当天五河县有两家人要举行祠祭,一是虞华轩送叔祖母入祠,再者就是方盐商送老太太进祠堂,在方家吹吹打打热热闹闹的对比下虞家就显得较为冷清,差不多整个五河县的乡绅秀才都来祭拜方老太太,从这里的祠祭也能看出,祭祀也是彰显钱财地位的另一种形式。吴敬梓先生用这种方式嘲讽了五河县人势利的人情世故。第四十八回,徽州府烈妇殉夫,古时候认为这是一种值得赞扬的好事,所以为她立了贞洁牌坊并且葬在祖坟,甚至整个县的官员乡绅都来祭奠,这是极度违背人性道德的做法,但是在他们眼里却是至高无上的光荣。作者在一部《儒林外史》中写到三次祠祭活动,寓意不同,手段也就各异,既表现了他的的思想见解的高明,又反应了他的艺术手段的高超。[12]

  五、《红楼梦》与《儒林外史》中丧葬礼仪的文化意蕴

  (一)孝道

  自古以来“孝”就是人们非常注重的观念,常言道“礼孝为本”,儒家就非常推崇孝道,而且把能不能做到生前赡养死后丧葬视作孝道的重要一部分。参考现代人们的丧礼形式,可见沿袭中国传统丧葬礼制与其说是为了让死者安息,不如说是为了活着的人心安。人们会因为举行丧礼后产生的影响来举行丧礼,借用丧礼的时机来达到生者的某种目的,人情世故、家族权势都可以通过丧礼来攀比、炫耀,相互效仿。所以就算生前待他不好,死后也会善待他,因为不善待死者也会背负不孝的罪名。追根溯源我国的丧葬仪式能够在历史的长河中留存,大概是因为以下这三种原因:一是对逝世之人血脉亲情的记挂,对父母养育之恩的感激,所以在他们去世后举行丧葬仪式是对他们的尊重;二是人们为了表达对鬼神的敬畏,人们认为去世后的人的灵魂会变成鬼神,会在另外一个世界保佑子孙的平安和家族的兴旺,所以对死者要极为敬重;三是是站在生者的角度思考,根据现代人们举行丧礼的情形来看,则更是偏向维护生者的利益,举行丧礼更多的是为了借此机会加强人际交往,这就偏离的举行丧礼的初衷,是对孝道的扭曲表示。因此,在亲人活着时就应该在物质和精神方面表达对他们的关心和爱戴才是真正的孝道。物质到位了,人却没有陪伴在身旁这并不是孝,还有在亲人死后才惋惜才在他们的葬礼上铺张这更不是孝。“哀思”“尊重”“怀念”才是丧礼要表达的意义。

  (二)伦理

  在民间流传一句俚语“过桥多过你行路,吃盐多过你吃米”,这是老年人表示自己经历丰富的一句话,他们试图借用自身丰富的社会经验来规劝年轻人。作者就是以这样一种态度来对笔下人物的描写,透过这些人物行为语言的描写以达到警示世人的作用。文中提到的临终遗言引人深思,多数具有正面教育意义,也是作者想给世人展示的一种价值观。

  将要去世的年长者的临终遗言可能是谈言微中也可能是直言不讳,不管怎么样这些临终遗言都是中国传统文化的集中体现,包括忠孝、仁爱、诚实、勤劳、节俭、谦虚、自立、学习、交友、处世等都可能涉及。而中国社会十分看重纲常伦理道德,社会是由一个个家庭凝聚而成,站在家庭顶端的长辈们自然而然的就成为家庭伦理的传授者和领导者。“将死之人,其言也善”,临终者总会带着一点遗憾或期望,于是他们会结合当时的时代背景对小辈传授一些为人的道理及做事的经验。这些遗言更多是为了教育后人,展现了封建社会人们的思维理念和道德观念,也是作者对传统文化和教育的一种审视。

  现代社会的环境下产生的功利主义使得丧葬礼仪走向两个极端的发展,一是极端草率和简陋,一是极端讲究排场。但是都市生活以及制度要求的有限条件下完整的丧葬礼式是几乎很难存在。殡仪馆就成为了举行丧葬礼仪的主要场所,原本繁复的仪式被迫压缩成一天进行。简化了仪式是人们内心对伦理意识的一种丧失,这种礼仪的缺少忽略了对人性本质的关怀。丧葬礼仪的存在就是人类直面死亡的一个直接过程,是对生命的一个重新思考的过程,可以在这个过程中完善自我从而得到成长。所以对于丧葬仪式如何更好的延续是现代人们需要着重思考的一个问题。

  (三)风水

  世界上那么多国家,只有中华民族非常讲究风水,是中国独有的玄学。就连科技发达的今天也还在运用,不能杜绝。风水是早期人们为了寻找更适合建造宫殿、房子、村落的地方而兴起的一种相地术,丧葬作为人生最重要的礼仪更是不能落下,必须将风水堪舆运用到极致。

  科学的进步揭开了墓地选择的风水迷点,古时候的人们主要是实行土葬,而造成尸体容易腐烂的原因就是选到的土地比较潮湿。《儒林外史》中余大余二要寻找一个懂风水的人来帮看地,余敷、余殷两弟兄就说他们学过风水。这两人拿捏作态从“翻过来看一会正面,翻过来又看一会反面”“嚼了半日”“又闻了半天”对这些土研究半天,这两兄弟还推来推去耗时颇长就觉得这两人太不靠谱,就是想故弄玄虚骗取钱财。吴敬梓先生描写他们两个的品土的动作,还有话语等都显得这两人对这种骗人的伎俩已经驾轻就熟,更是突出了这两人的丑陋嘴脸。

  第四十四回,“余明经把酒问葬事”这一章里写了儒林几大文人对“风水”的一些谈论,对深陷风水迷信的余大已是尽力开导,转席简余大却立马叫来风水先生看地,吴敬梓先生的讽刺在这种阳奉阴违的做法间渗透出来。吴敬梓曾经结识到一批具有先进思想的文人学士,其中有一位程廷柞就写过一篇《葬术说》,他在文章说:“则其术之荒诞无稽。”,可见他对风水是持一种不屑的态度,吴敬梓在写《儒林外史》时已经较为年长,最重要的是他从封闭保守的小村子来到了繁华的思想较为开化的南京城,见识的增长和周围环境的影响,加上其相交的友人也不乏批判意识,使他逐渐的改变了自己固有的封建思想,批判意识也慢慢显现。经过较为先进的思想潮流的洗涤,使他渐渐对风水的根本有了一定的了解,所以他在书中对风水相墓、“迁坟”来保佑后代升官高中的荒谬说法和举动是带着一种讽刺和批判的态度。

  (四)归葬

  归葬就是人们常说的“落叶归根”,因为从古至今中国人都非常看重血缘传承,而家乡就是血缘的根,所以无论如何会想方设法把自己的遗体带回家乡。《红楼梦》中的黛玉、秦可卿、贾敬、贾母等他们的灵柩最终也是要亲人们把它带回家乡,可见他们对与故乡是怀着一种怎样的执念。

  《儒林外史》也有好几个例子,第二十回,牛布衣他在病逝前对老和尚说:“不要把我烧化了,倘得遇着个故乡亲戚,把我的丧带回去,我在九泉之下,也是感激老师父的。”书中后来提到老和尚为了通知其好友将其丧带回故乡不得不答应了九门提督齐大人到京城的护国寺当方丈,因为牛布衣的好友在京城当官,不是这个原因他也不会走这一遭,这就反映出古人对于死者能不能归葬这一情况很是重视。第三十二回,年老的娄焕文在生命垂危时想要回到家乡,在杜少卿的劝留下他却说:“我是有子有孙的人,一生出门在外,今日自然要死在家里。”在临死前能够看到团聚的家人,与他们度过最后的时光是最为欣慰的事情,这也是老太爷想要回到家乡的一个重要原因。杜少卿垂泪道:“这样说我就不留了。”待娄太公嘱咐完后,少卿“忙出来雇了两班脚子,抬娄太公过南京陶红镇。”“第三日,又送娄太爷起身。”这些安排得如此紧凑的行程,何不是娄老太爷归乡心切的侧面反映。归葬在现代人的身上也有一定的体现,大部分人们为求发展通常会从农村走向城市,魂归故里是他们最后的向往,所以漂泊一生的他们终究会回到故乡或者将骨灰带回家乡。这种观念世代流传,早已根植在心。

  这种落叶归根的观念,一定程度上与作者本人的生活相关。相传是作者的生父吴雯延一直在外考取功名,却一直没有考上举人,又因年迈生病,思乡心切的吴雯延想在死后葬在家乡,所以吴敬梓和其他亲人就把他送回家乡。路途遥远再加上病情恶化,刚回到故乡的吴雯延很快就驾鹤西去了。